Kecanduan Smartphone Sebabkan Ketidakseimbangan Kimia di Otak

Tech Sains
13 December 2017

Perangkat digital, terutama smartphone alias ponsel pintar, nyaris menjadi kebutuhan primer masyarakat modern saat ini. Nggak heran kalau banyak dari mereka akhirnya kecanduan smartphone; mungkin kamu bahkan bisa menunjuk beberapa teman yang bisa dianggap kecanduan. Tapi sayangnya, segala hal yang berlebihan biasanya nggak baik; begitu juga berlebihan dalam menggunakan smartphone, khususnya di kalangan anak muda.

Periset telah menemukan ketidakseimbangan dalam kimia otak anak muda yang kecanduan smartphone dan internet, menurut sebuah penelitian yang dipresentasikan baru-baru ini di pertemuan tahunan Masyarakat Radiologi Amerika Utara (RSNA).

Menurut sebuah penelitian Pew Research Center baru-baru ini, 46 persen orang Amerika mengatakan bahwa mereka tidak dapat hidup tanpa smartphone mereka. Sementara sentimen ini jelas hiperbolis, semakin banyak orang menjadi semakin bergantung pada smartphone dan perangkat elektronik portabel lainnya untuk mendapatkan berita, informasi, permainan, dan bahkan panggilan telepon sesekali.

Seiring dengan kekhawatiran bahwa kaum muda, khususnya, mungkin menghabiskan terlalu banyak waktu untuk menatap ponsel mereka alih-alih berinteraksi dengan orang lain, muncul pertanyaan mengenai efek langsung pada otak dan kemungkinan konsekuensi jangka panjang dari kebiasaan semacam itu.

Hyung Suk Seo, M.D., profesor neuroradiologi di Universitas Korea di Seoul, Korea Selatan, dan rekannya menggunakan spektroskopi resonansi magnetik (MRS) untuk mendapatkan wawasan unik tentang otak remaja cerdas dan kecanduan internet. MRS adalah sejenis MRI yang mengukur komposisi kimia otak.

Penelitian ini melibatkan 19 orang muda (usia rata-rata 15.5, 9 laki-laki) yang didiagnosis dengan kecanduan internet atau smartphone dan 19 orang lainnya sebagai kelompok kontrol yang sehat dengan jenis kelamin dan usia yang disesuaikan. Dua belas remaja yang kecanduan menerima terapi perilaku kognitif sembilan minggu, dimodifikasi dari program terapi kognitif yang dirancang untuk pasien yang kecanduan game, sebagai bagian dari penelitian ini.

Periset menggunakan tes kecanduan smartphone dan internet untuk mengukur tingkat keparahan kecanduan internet. Pertanyaan terfokus pada sejauh mana penggunaan internet dan ponsel mempengaruhi rutinitas sehari-hari, kehidupan sosial, produktivitas, pola tidur dan perasaan.

“Semakin tinggi skor, semakin parah kecanduannya,” kata Dr. Seo.

Dr. Seo melaporkan bahwa remaja yang kecanduan memiliki skor depresi, kegelisahan, insomnia, dan impulsivitas yang jauh lebih tinggi secara signifikan.

Para peneliti melakukan pemeriksaan MRS pada remaja kecanduan sebelum dan sesudah terapi perilaku dan satu studi MRS pada pasien kontrol untuk mengukur kadar asam gamma aminobutyric, atau GABA, neurotransmiter di otak yang menghambat atau memperlambat sinyal otak, dan glutamat-glutamine (Glx), neurotransmitter yang menyebabkan neuron menjadi lebih bergairah secara elektrik. Penelitian sebelumnya telah menemukan GABA untuk dilibatkan dalam penglihatan dan kontrol motorik dan regulasi berbagai fungsi otak, termasuk kecemasan.

Hasil MRS menunjukkan bahwa, dibandingkan dengan kelompok kontrol yang sehat, rasio GABA terhadap Glx meningkat secara signifikan pada korteks cingulate anterior pada remaja dengan kecanduan smartphone dan internet sebelum terapi.

Dr. Seo mengatakan bahwa rasio GABA terhadap kreatin dan GABA terhadap glutamat secara signifikan berkorelasi dengan skala klinis kecanduan internet dan smartphone, depresi dan kecemasan.

Memiliki GABA yang terlalu banyak dapat menyebabkan sejumlah efek samping, termasuk mengantuk dan cemas.

Diperlukan penelitian lebih lanjut untuk memahami implikasi klinis temuan ini, namun Dr. Seo percaya bahwa peningkatan GABA pada gyrus anterior cingulate pada pasien dengan kecanduan internet dan smartphone mungkin terkait dengan hilangnya fungsi integrasi dan regulasi pemrosesan di jaringan saraf kognitif dan emosional.

Kabar baiknya adalah rasio GABA terhadap Glx pada remaja kecanduan secara signifikan menurun atau dinormalisasi setelah terapi perilaku kognitif.

“Tingkat GABA yang meningkat dan keseimbangan yang terganggu antara GABA dan glutamat di korteks cingulate anterior dapat berkontribusi pada pemahaman kita tentang patofisiologi dan pengobatan untuk kecanduan,” kata Dr. Seo.

Karena itulah, kita dianjurkan untuk secara bijak memanfaatkan berbagai teknologi. Pakai smartphone memang banyak manfaatnya, tapi jangan biarkan smartphone dan internet mengalahkan kehidupan sosial kita.